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O que é o Sal-Gema Que Causou Consequências em Maceió?

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Nas últimas semanas, muitos olhos se voltaram para o sal-gema e a cidade de Maceió. Na capital alagoana, um desastre ambiental que chegou a ser chamado de “a maior tragédia urbana do mundo” pelo prefeito do município tem gerado preocupações, revolta e muitas dúvidas acerca dos eventos que levaram a situação atual.

Início da exploração do sal-gema em Maceió

Apesar do caso ter alcançado a mídia nacional somente em 2023, os problemas causados pela mineração de sal-gema em Maceió começaram há pelo menos 10 anos.

A exploração do sal-gema em Maceió iniciou-se em 1976 pela empresa Salgema Indústrias Químicas, que foi estatizada, privatizada, e, em 1996, passou a se chamar Trikem. Em 2002, após uma fusão com outras empresas menores, tornou-se a Braskem, com controle majoritário do Grupo Novonor e participação acionária da Petrobras.

Mina de Sal-Gema da Braskem em Maceió

A Braskem é atualmente a maior produtora de PVC do continente americano, atendendo não apenas ao mercado nacional, mas também a outros países como Estados Unidos, México e Alemanha.

O que é o sal-gema?

O sal-gema, diferente do sal comum usado na cozinha, é encontrado em jazidas subterrâneas formadas pela evaporação de porções oceânicas ao longo de milênios. Além de ser comercializado para uso doméstico, como no caso do sal rosa extraído do Himalaia que é comum em supermercados, o sal-gema é uma matéria-prima versátil para a indústria química.

Sal-Gema em Maceió

Sua utilização abrange a produção de soda cáustica, ácido clorídrico, bicarbonato de sódio, sabão, detergentes, pasta de dente, entre outros produtos de limpeza, higiene e farmacêuticos.

Como é feita a extração de sal-gema

A exploração das minas envolvia a escavação de poços até a camada de sal, que poderia estar a mais de mil metros de profundidade. A água era então injetada para dissolver o sal-gema, formando uma salmoura que era trazida à superfície por meio de um sistema de pressão.

Ao final do processo, os poços eram preenchidos com uma solução líquida para manter a estabilidade do solo; a medida, a longo prazo, não foi suficiente para conter o deslocamento de terra onde o sal-gema foi retirado.

Por que isso causou problemas em Maceió?

O problema em Maceió teve início com o vazamento dessa solução líquida, resultando em buracos na camada de sal. Pesquisadores levantam a hipótese de que falhas geológicas na região contribuíram para o ocorrido.

Os afundamentos nos 5 bairros em 2018 foram acompanhados por tremores de terra, levando à suspensão da exploração das minas pela Braskem em maio de 2019.

Bairro Desabrigado pela Braskem em Maceió
Foto: UFAL

A petroquímica afirma ter pago R$ 3,7 bilhões em indenizações e auxílios financeiros aos moradores afetados, mas parte das vítimas busca reparação por meio de processos judiciais, inclusive ações movidas pelo Ministério Público Federal (MPF).

Leia mais:
Explicando: Risco de colapso de mina da Braskem em Maceió

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